The usual nexus

The usual nexus by Siedl/Cao

„The usual nexus“ is an experimental theatre, consisting of a series of interactive sound installations and two performers. “The usual nexus” is set in an experimental laboratory situation in a not too far away futureIt conjures up a scenario where human beings serve their own creation – Artificial Intelligence (AI). 

“The usual nexus” with its self-running, self-sustaining systems using sensors, motors, radio and feedback circuits, finds itself in an artistic creative process. Having human being manually installing its ideas in tangible forms, “The usual nexus” creates shadow play and audiovisual installations.

This project questions the relationship between human and machine? What are our roles as humans and how do we feel within the system created by ourselves? What is the role of humans in an artistic collaboration with AI? Are we still the creators? Will we be enslaved by machines, that we created or has AI the potential to save us from ourselves and enable us to pursue deeper self-reflection and a more human life?

Total duration: 40 minutes

Testimonial von Eva Böhmer (Dramaturgin):

Die beiden Musiker*innen Gregor Siedl und Cao Than Lan haben mit „The Usual Nexus“ ein faszinierendes und experimentelles Musiktheater erschaffen. Es beginnt mit nichts geringerem als der Frage nachdem, was passiert, wenn sich die Schöpfung gegen den Schöpfer erhebt. Wo jedoch Mary Shelley noch in einem christlich geprägten Diskurs ihr Monster walten ließ, bewegt Siedl/Cao eine andere Kreation: Künstliche Intelligenz. Doch ähnlich wie der Wissenschaftler Frankenstein errichtet auch Siedl/Cao zunächst einmal ein Labor zur weiteren Analyse der Materie: Eine Computerstimme ertönt und weist die beiden Musiker*innen, nun zu Hilfswissenschaftlern degradiert, an, Versuchsabläufe einzurichten. Dabei waren es doch die beiden Künstler*innen, die vorab überhaupt erst alles programmiert haben. So erklären es die beiden zumindest dem Publikum in der vorangegangenen Einführung charmant. Die künstliche Intelligenz scheint jetzt jedoch selbst künstlerische Ambitionen zu hegen. Was nun folgt, ist ein hochkomplexes Zusammenspiel aus Synthesizern, Zufallsgeneratoren, Licht- und Tonsensoren, Schattenspiel, Federn, Wasser, Dämmfolie und zwei Performer*innen.

Siedl/Cao gelingt es mit ihrer Arbeit, dem Thema „Künstliche Intelligenz“ eine selbstironische Note zu geben und die Euphorie als auch die Angst vor künstlicher Intelligenz in einem wunderbar entspannten DIY-Labor zu beruhigen. Zugleich lassen die beiden Musiker*innen ihre Maschine tatsächlich Kunst erschaffen – naiv-romantische Schattenbilder und die Tonalität von Alltagsgegenständen erzeugen Bilder, die tatsächlich etwas genuines in sich tragen, wie bei einem Anfänger, dem der große Kunstschatz unserer Welt bisher verschlossen geblieben ist und dem dementsprechend die Bezüge fehlen. Und so wird die künstliche Intelligenz zu einem talentierten Dilettanten, der noch viel zu lernen hat. In Hangzhou (Anm.:Urban Oasis Art Center) und im McaM (Anm.: Ming contemporary art museum) in Shanghai gab es großen Beifall und viele neugierige Fragen.

Presentations and performances in 2018 and 2019

Some photos from the performance in Taipei Contemporary Art Center (Photo credit: Yi Yang Yeng) and Ming Contemporary Art Museum Shanghai (Photo credit: McaM)

  • Taipei Contemporary Art Center
  • Figya Art Space Osaka
  • Chef-d’œuvre Osaka
  • Nomart Gallery Osaka
  • Environment Zero-Gauge Art space Osaka
  • A Sound A Noise Tainan
  • Little Play Taichung
  • Otooto Space Tokyo
  • Tokyo Okappachan House
  • Space Eauuu Kobe
  • Anoxia Tokyo
  • Koganecho Residency – Art Center, Yokohama
  • Polygon Art Space, Horanggasy Creative Studio, Gwangju, Korea
  • WATMM, Seoul, Korea
  • Dotolim, Seoul, Korea
  • Hanoi New Music Festival, Vietnam
  • Princess Galyani Vadhana Institute of Music, Bangkok, Thailand
  • Mai Space, Chiang Mai, Thailand
  • The Factory Contemporary Arts Center, Ho Chi Minh City, Vietnam
  • Design and Art Museum, at Urban Oasis Art Space, Hangzhou, China
  • Ming Contemporary Art Museum, Shanghai, China
  • 403 Art Center, Red chair theater, Wuhan, China
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